“It’s Burma …”

@Maro Verli

@Maro Verli

On Sundays, Nana, a sweet Burmese woman, comes and cleans my home. She orders water, gas and she deals with either the plumber, the electrician guy or whatever technician we possibly need each week. It’s my dearest Nana!

So, last Sunday, and since Nana was cleaning I went on the market. A few hours later, I returned home and Nana was ironing. She was holding some banknotes and she was trying to explain me something.

«Me iron … Myanmar money no good»

“It’s Burma..1”: … Nana, besides my blouses, dresses, towels bla bla she had also ironed the notes…

Few minutes later I drunk water from a plastic bottle that I had left on the sink in order to wash it. I used to use it as an oil pot. Nana was supposed to wash it. While I was drinking water, I felt like the bottle had a strange smell … it smelled wash softener!

“It’s Burma..2”: … the Nana besides my blouses, dresses, towels bla bla, had also washed my plastic bottle in the washing machine.

So, I think it’s time to share with you my “It’s Burma …”  argument

It’s Burma …” and sometimes there is no reason to try to understand.

-Men wear a kind of skirt (it is called longyi). It is a cloth tied around them with a knot in the middle. Actually, it is comfortable.

Women wear traditional long skirts, in various colors and designs matched with the same shirt. Colors, flowers, lace and pearls are part of the design. And this accompanied with velvet high heels sandals, decorated with strass.

@Maro Verli

@Maro Verli

-Men spit everywhere. Oh! Yes! It’s the country that spitting is more that acceptable. Men chew betel, a quid which is a mixture of tobacco, nut, leaf and lime stone, and used in a manner similar to the western use of tobacco or caffeine. They chew betel for hours and then they spit it everywhere around. The streets are full of red marks. You’re lucky if that spitting don’t end on your foot or if you it doesn’t pass through the window on the taxi cub. Okay, to be honest, thus the drivers usually open the car door … in order to spit politely on the street… While for indoor areas, such as hospitals, there are cans for spitting!! For that reason their teeth are red or… deep red to black.

@Maro Verli

@Maro Verli

-Large containers are aside on the streets with drinking water and a used glass. Everyone can drink but this is specifically for monks. (Needless to say that there are no hygiene and cleaning standards for that). This is mainly due to their Buddhism religion.

@Maro Verli

@Maro Verli

Flip flops are commonly used in any occasion, but they stay out in the entrance of each home, out of pagodas and out of several shops. Let me explain you. Cases such as buying jewelries, or visiting a beauty salon, flip flops stay out. Going to the electric store, flip flops stay out, talking with the employee of the bank, or visiting luxury hotels … no matter, flip flops should stay out. Either you wear an official dress or suit. Which means, I have been in several appointments barefoot even if that was a CEO. And the useless detail, their toe fingers, which never felt the oppression of closed shoes, are wide open like the hands fingers.

-Send me a kiss “Smack!” and thus I know that you are calling me. It’s not a sign of flirt, I am just calling you! So when someone makes that sound of kissing simply tries to have your attention, for instance of the waitress.

-If someone sneeze he will apologize… but not if they belch. So once I had to listen the taxi driver who was belching crossing the Inya road for 20 minutes. When we arrived at my destination, he sneezed … and he apologized for that. God dammit … and it took me two years to do that with my boyfriend…

@Maro Verli

@Maro Verli

-Drivers are on the right side of the car … not all drivers … or else they drive on the right… well it is quite complicated. Myanmar was a British colony until 1948. The cars had right hand steering and drove on the left side of the road. In 1970 all traffic was moved to the right. The government decided to change it, but not everyone could afford it . So not everyone change it.

@Maro Verli

@Maro Verli

-Apart from taxis there are buses. Colorful buses with opened or non-exist windows, there are no time schedules but there is someone standing at the bus door, shouting the route and he picks up the passengers, who have to jump into the bus since usually it doesn’t stop. The same guy is responsible to put a piece of wood under the bus wheel to secure the bus brake.

-Motorbikes. In the city where I live, Yangon, motorbikes are prohibited. In another big city, Mandalay, there are only motorbikes … But why? Some say that this is because it was once a government military who was late to his appointment because of a motorbike and thus he banned them. Others say a military’s son had died in a motorbike accident. One way or another, since 2003 motorbikes are forbidden and traffic becomes worst and worst. Moreover this is not a happy place to be a pedestrian. The chances are not with you…

@Maro Verli

@Maro Verli

Thanaka. I love it! It is white patterns on their face. It is the traditional Thanaka, one tree powder spread on their faces and in several shapes and patterns mainly circles. Something like makeup. Almost all the children and women and some men use that. It is a symbol of traditional beauty and it is considered good for the skin.

-In Myanmar “No” answer is considered impolite. Which means that when you ask someone if he understood or if he can do something … he’ll say «Yes» or «Yabade» but don’t take it for granted…

@Maro Verli

@Maro Verli

There are many more that can be added in that list, but on the top of all these that still keeps me surprised is people’s kindness. Myanmar is the country that you have no reason to worry of being filched or even if you forget your mobile phone, most likely someone will try to return that to you. And this is when you smile and you just say “It’s Burma … what to say?”


@Maro Verli

@Maro Verli

Τις Κυριακές έρχεται η Nana, μια γλυκιά Βιρμανέζα και μας καθαρίζει το σπίτι. Μας παραγγέλνει νερό, γκάζι και γενικά φροντίζει για όποιον υδραυλικό, ηλεκτρολόγο και κάθε μάστορα που χρειαζόμαστε κάθε εβδομάδα. Είναι η αγαπημένη μου Nana! Την Κυριακή λοιπόν, και αφού η Nana καθάριζε βγήκα για τα ψώνια. Λίγες ώρες μετά και αφού γύρισα σπίτι η Nana σιδέρωνε. Στο χέρι της κρατούσε κάτι χαρτονομίσματα.

«Me iron… Myanmar money no good»

“It’s Burma..1”:…η Nana μαζί με τις μπλούζες, φορέματα, πετσέτες κουτουλου είχε σιδερώσει και τα χαρτονομίσματα που βρήκε σπίτι…

Λίγα λεπτά αργότερα πίνω νερό από ένα πλαστικό παγουρίνο. Στο συγκεκριμένο είχα βάλει ελληνικό λάδι οπότε χρειάστηκε να το πλύνει η Nana για να μπορώ να το χρησιμοποιήσω. Και η Nana φρόντισε για αυτό. Το μπουκάλι είχε μια περίεργη μυρωδιά… μύριζε μαλακτικό πλυντηρίου!

It’s Burma..2”:…η Nana μαζί με τις μπλούζες, φορέματα, πετσέτες κουτουλου είχε πλύνει και το πλαστικό παγουρίνο μου.

Και με αφορμή αυτό νομίζω ήρθε η ώρα να σας πω…

“It’s Burma…” και εκεί σταματάς να προσπαθείς να καταλάβεις.

@Maro Verli

@Maro Verli

-Οι άντρες φοράνε φούστα (longyi). Εάν ύφασμα που δένουν γύρω τους με ένα κόμπο στην μέση. Είναι άνετο… αλλά πάντα ήμουν περίεργη αν φορούν κάτι από μέσα… κάποιος που είχε ξυστεί στον δρόμο όσο περπατούσε.. μου έδωσε την απάντηση, όχι. Οι γυναίκες φορούν τις παραδοσιακές μακριές φούστες, αντίστοιχα, σε διάφορα χρώματα και σχέδια με το αντίστοιχο πουκάμισο. Χρώματα, λουλούδια, δαντέλες και πέρλες επιτρέπονται ως και επιβάλλονται. Και μάλιστα στο τσακίρ κέφι το καλό ντύσιμο περιλαμβάνει και σαγιονάρα από βελούδο, δίπατη με στρας. Εδώ να αναφέρω ότι οι πιτζάμες με σχέδια καρτούν ανήκουν στην κατηγορία «ρούχα για να βγω έξω». Που σημαίνει ότι στο δρόμο θα συναντήσεις πολλές να φορούν τις funcy πυτζάμες που έχεις για το σπίτι. Πάνω κάτω…ταίρι.

@Maro Verli

@Maro Verli

-Οι άντρες φτύνουν παντού. Ω! Ναι! Είναι η χώρα που το φτύσιμο έχει την τιμητική του. Οι άντρες μασούν ένα είδος κόκκινου καπνού, το betel, που τους δίνει ενέργεια. Είναι το υποκατάστατο του καφέ. Το μασούν για ώρα και μετά το φτύνουν. Οι δρόμοι είναι γεμάτοι από κόκκινα σημάδια. Είσαι τυχερός αν δεν σε βρει το φτύσιμο πάνω στο πόδι ή αν δεν περάσει από το παράθυρο του οδηγού του ταξί. Εντάξει η αλήθεια για αυτό ανοίγουν την πόρτα…για να σε προστατέψουν. Τελευταία υπάρχουν πινακίδες «Please don’t split, help us keep that place clean»…  Ενώ το πιο σημαντικό? Σε κλειστούς χώρους, όπως στους διαδρόμους των νοσοκομείων, προσπερνάς τενεκεδάκια for splitting!! Τα δόντια των περισσότερων για αυτό τον λόγο είναι κόκκινα ή μαύρα…ή ανύπαρκτα.

-Στους δρόμους υπάρχουν μεγάλα δοχεία για νερό και ένα ποτηράκι. Τοποθετημένα για τους περαστικούς και κυρίως για τους μοναχούς. Καθένας μπορεί να πιει από αυτό. (όχι συνεργεία καθαρισμού δεν περνάνε να το αντικαθιστούν ημερησίως… μην έχετε ελπίδες!). Αυτό έχει να κάνει κυρίως με το ότι είναι Βουδιστές.

@Maro Verli

@Maro Verli

-Οι σαγιονάρες εδώ έχουν  την τιμητική τους αλλά μένουν έξω από το σπίτι, τις παγόδες και από αρκετά μαγαζιά. Δηλαδή για να το κάνουμε εικόνα. Αγοράζεις κοσμήματα, επισκέπτεσαι το σαλόνι αισθητικής, σαγιονάρα έξω, πας στο κατάστημα ηλεκτρικών σαγιονάρα έξω, υπάλληλος τράπεζας, υπάλληλος ακριβού ξενοδοχείου…no matter αν φοράει κοστούμι και σαγιονάρα έξω. Που σημαίνει, έχω πάει σε ραντεβού και ο CEO με έχει υποδεχθεί ξυπόλητος και ξυπόλητη και εγώ αφού τις δικές μου τις άφησα από έξω…

@Maro Verli

@Maro Verli

Και η άχρηστη λεπτομέρεια? Τα δάχτυλα των ποδιών τους, που ποτέ δεν ένιωσαν την καταπίεση του κλειστού παπουτσιού, είναι ανοιχτά σαν τα δάχτυλα των χεριών τους.

-Στείλε μου φιλάκι «Σμουτς» και θα καταλάβω ότι με φωνάζεις. Όχι κουκλίτσα μου δεν σου κάνω καμάκι, σε φωνάζω! Έτσι όταν κάποιος άντρας κάνει τον ήχο του φιλιού απλά προσπαθεί να σε φωνάξει. Κάπως έτσι φωνάζεις τον σερβιτόρο. Που να ήξερα όταν με φώναζε ο Μήτσος στο μαγαζί που δούλευα ότι απλά ήταν πολυταξιδεμένος…. ρε τον Μήτσο!

-Σε περίπτωση που φτερνιστούν θα σου πουν συγνώμη…όχι όμως και αν ρευτούν. Έτσι έχω βγάλει όλη την Inya road με τον ταξιτζή να ρεύεται. Στο τέλος που φτάσαμε στο σπίτι φτερνίστηκε…και μου ζήτησε συγνώμη. God dammit … και εμένα με πήρε δύο χρόνια με το αγόρι μου για να το κάνω μπροστά του…

@Maro Verli

@Maro Verli

-Στον δρόμο: Ο οδηγός είναι στη δεξιά πλευρά… ή μάλλον όχι όλοι οι οδηγοί… ή μάλλον… μα τι γίνεται επιτέλους? Οδηγούν από την δεξιά πλευρά και ο οδηγός είναι επίσης από την δεξιά πλευρά. Η Myanmar ήταν μέχρι το 1948 αγγλική αποικία. Το 1970 η κυβέρνηση αποφάσισε να αλλάξει πλευρές. Όμως οι περισσότεροι δεν μπορούσαν να πληρώσουν καινούρια αυτοκίνητα. Και έτσι ο καθένας άλλαξε ότι μπορούσε.

-Εκτός από ταξί υπάρχουν και λεωφορεία. Όμορφα πολύχρωμα ευάερα λεωφορεία με ανοιχτά ή ανύπαρκτα παράθυρα, δεν υπάρχουν δρομολόγια αλλά υπάρχει ο υπάλληλος που στέκετε στην πόρτα και μαζεύει επιβάτες φωνάζοντας και ο επιβάτης πρέπει να τρέξει να πηδήξει μέσα μια και το λεωφορείο δεν κάνει στάσεις! Ο ίδιος υπάλληλος στα φανάρια θα κατέβει να βάλει το κούτσουρο στην ρόδα του λεωφορείου για να εξασφαλίσει το φρένο.

@Maro Verli

@Maro Verli

Μηχανάκια. Στην πόλη που μένω, Yangon, απαγορεύονται. Στην άλλη μεγάλη πόλη, το Mandalay, κυκλοφορούν μόνο μηχανάκια… But why? Κάποιοι λένε ότι κάποιος οδηγός καθυστερούσε το αυτοκίνητο ενός στρατηγού της κυβέρνησης και έτσι το απαγόρεψε. Άλλοι λένε ότι πέθανε ο γιος του από αυτό. One way or another, το 2003 απαγορεύτηκαν και η κίνηση συνεχίζετε κανονικά και φυσικά δεν είναι η χώρα για να είσαι πεζός. Οι πιθανότητες να επιβιώσεις δεν είναι με το μέρος σου..

@Maro Verli

@Maro Verli

Thanaka. Το αγαπώ! Είναι τα άσπρα σχέδια πάνω στο πρόσωπο τους. Είναι το παραδοσιακό Thanaka, μια σκόνη από δέντρο που απλώνουν στο πρόσωπο τους και κάνουν σχήματα και σχέδια κυρίως κυκλικά. Κάτι σαν το μακιγιάζ. Μόνο που το φορούν όλα τα παιδιά και οι όλες οι γυναίκες. Και αρκετοί άντρες. Σύμβολο ομορφιάς, περιποίησης και για κάποιους θρεπτικό για το δέρμα.

Στην Myanmar το «Όχι» θεωρείτε αγένεια. Που σημαίνει ότι όταν θα ρωτήσεις κάποιον αν κατάλαβε ή αν μπορεί να σου κάνει κάτι… θα σου πει «Yes» ή «Yabade» μην το πάρεις τοις μετρητοίς…

Υπάρχουν πολλά που μπορούν συμπληρώσουν την λίστα, μα αυτό που μπαίνει πιο ψηλά να με εκπλήσσει είναι η καλοσύνη των περισσοτέρων. Η Myanmar είναι η χώρα που δεν έχεις λόγο να φοβάσαι μην σε κλέψουν στον δρόμο και αν ξεχάσεις κάπου το κινητό σου το πιθανότερο είναι να στο επιστρέψουν. Και τότε είναι που χαμογελάς και λες “It’s Burma… what to say?”

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s